Che cos'è il sonno REM?

Che cos'è il sonno REM?

Il sonno REM (Rapid Eye Movement) è una delle quattro fasi che il cervello attraversa durante il ciclo del sonno. Questo periodo del ciclo del sonno di solito avviene circa 90 minuti dopo che una persona si è addormentata per la prima volta. È caratterizzato da una serie di cambiamenti fisiologici che includono rilassamento muscolare, movimento degli occhi, respirazione più rapida e aumento dell'attività cerebrale

Segni di sonno REM

Il cervello e il corpo subiscono una serie di cambiamenti caratteristici di questa fase del sonno. Alcuni segni chiave del sonno REM includono:

  • Cambiamenti di temperatura corporea
  • Contrazioni del corpo, in particolare al viso, alle braccia e alle gambe
  • Aumento della pressione sanguigna
  • Aumento dell'attività cerebrale simile agli stati di veglia
  • Aumento della frequenza cardiaca
  • Aumento del consumo di ossigeno da parte del cervello
  • Movimenti oculari rapidi
  • Respirazione rapida e irregolare
  • Eccitazione sessuale

La maggior parte delle persone sperimenta anche uno stato di paralisi temporanea noto come atonia.

Impatto del sonno REM

Il sonno REM svolge un ruolo importante nello sviluppo del cervello e in altre funzioni tra cui l'umore, i sogni e la memoria.

Sogni

I sogni si verificano durante la fase REM del sonno. In una notte tipica, sogni per un totale di due ore, interrotte dal ciclo del sonno.

I ricercatori non comprendono appieno i motivi esatti per cui dormiamo. Sanno che i neonati sognano e che privare i topi del sonno REM accorcia notevolmente la loro vita. Anche altri mammiferi e uccelli hanno fasi del sonno REM, ma gli animali a sangue freddo come tartarughe, lucertole e pesci no.

I sogni possono aver luogo durante qualsiasi fase del sonno, ma quelli che si verificano durante il sonno REM tendono ad essere i più frequenti e vividi.

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9 sogni comuni e le loro interpretazioni

Sviluppo del cervello

La ricerca suggerisce che il sonno REM svolge un ruolo importante nello sviluppo del sistema nervoso centrale (SNC) durante l'infanzia. Gli alti livelli di attività nel cervello durante questa fase del sonno possono svolgere un ruolo nello sviluppo e nel rafforzamento delle connessioni neurali.

Memoria

I sogni possono essere un modo in cui il cervello consolida i ricordi. Il tempo del sogno potrebbe essere un periodo in cui il cervello può riorganizzare e rivedere gli eventi della giornata e collegare nuove esperienze a quelle più vecchie. Poiché il corpo è spento, il cervello può farlo senza ulteriori input o senza rischiare che il corpo "reciti" i ricordi della giornata.

Alcuni ricercatori ritengono che i sogni siano più come un "rumore" di sottofondo che viene interpretato e organizzato. Questa teoria dell'attivazione-sintesi suggerisce che i sogni sono semplicemente il tentativo del cervello di dare un senso ai segnali casuali che si verificano durante il sonno

Alcune persone hanno più controllo sui propri sogni di altre. Per queste persone, gli ultimi pensieri prima di andare a letto possono influenzare il contenuto di un sogno.

Sfide

Il sonno REM svolge un ruolo importante in una serie di funzioni, tra cui l'apprendimento e la memoria. Le interruzioni del sonno REM a volte possono causare problemi. Di conseguenza, la mancanza di sonno REM è collegata a diversi problemi di salute, inclusi i seguenti.

Peso aumentato

Il sonno REM ridotto è associato a cambiamenti nei livelli di leptina e può essere associato ad un aumento dell'appetito e del peso

Consolidamento della memoria

Il ponte invia anche segnali alla corteccia cerebrale attraverso il talamo (che è un filtro e un relè per le informazioni sensoriali e le funzioni di controllo motorio nel profondo del cervello). La corteccia cerebrale è la parte del cervello coinvolta nell'elaborazione delle informazioni (apprendimento, pensiero e organizzazione).

Le aree del cervello che si “accendono” durante il sonno REM sembrano aiutare l'apprendimento e la memoria. I neonati trascorrono quasi il 50% del loro tempo di sonno nella fase REM (rispetto al 20% per gli adulti), il che può essere spiegato dall'enorme quantità di apprendimento durante l'infanzia.

Se alle persone vengono insegnate varie abilità e poi vengono private del sonno REM, spesso non riescono a ricordare cosa gli è stato insegnato.

Movimento

Il sonno REM di solito inizia dopo un periodo di sonno profondo noto come fase 3 del sonno. Un'area del cervello chiamata ponte, da cui provengono i segnali del sonno REM, interrompe i segnali al midollo spinale. Ciò fa sì che il corpo sia immobile durante il sonno REM.

Quando il ponte non interrompe i segnali del midollo spinale, le persone metteranno in atto i loro sogni. Questo può essere pericoloso perché recitare i sogni senza input dai sensi può portare a incidenti e danni fisici come l'urto contro i muri e la caduta dalle scale. Questa condizione è rara e diversa dal sonnambulismo più comune e nota come disturbo del comportamento del sonno REM.

Suggerimenti per supportare un sonno REM sano

Ci sono cose che puoi fare per ottenere il massimo dal tuo sonno REM ogni notte.

Segui un programma di sonno

Vai a letto alla stessa ora ogni sera e svegliati alla stessa ora ogni mattina. Seguire un programma di sonno può aiutare a massimizzare la quantità di sonno di qualità, incluso il sonno REM, che ottieni ogni notte.

Guarda la tua assunzione di alcol

Mantieni la tua assunzione di alcol leggera prima di andare a letto. La ricerca ha scoperto che anche un consumo moderato di alcol la sera può interferire con il sonno REM. L'assunzione leggera di alcol non sembra avere lo stesso impatto, ma un consumo da moderato a pesante ritarda l'inizio del sonno REM e porta a un minor numero di fasi del sonno REM durante la notte.

Ricorda i tuoi sogni

Puoi sviluppare la tua capacità di ricordare i tuoi sogni tenendo un diario vicino al tuo letto e annotando tutto ciò che puoi sui tuoi sogni quando ti svegli per la prima volta. Dopo alcune settimane, la tua capacità di ricordare i tuoi sogni migliorerà.

Alcune persone affermano di avere sogni lucidi, che sono sogni in cui possono partecipare e cambiare il sogno man mano che si sviluppa. Il sogno lucido può essere attivato attraverso una serie di tecniche, anche se sono state fatte poche ricerche su di esso.

Se tu o una persona cara state lottando con un disturbo del sonno, contattate la linea di assistenza nazionale per l'abuso di sostanze e i servizi di salute mentale (SAMHSA) all'indirizzo 1-800-662-4357 per informazioni sulle strutture di supporto e trattamento nella tua zona.

Per ulteriori risorse sulla salute mentale, consultare il nostro database della linea di assistenza nazionale.

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