Recidiva di alcol e voglie

Recenti prove hanno dimostrato che dal 50% al 90% delle persone con un disturbo da consumo di alcol probabilmente ricadrà almeno una volta durante il periodo di recupero di quattro anni successivo al trattamento. Il tasso di ricaduta per l'alcol è simile a quello per la dipendenza da nicotina ed eroina.

Alcuni ricercatori ritengono che l'alto tasso di ricaduta per alcol e tossicodipendenti sia dovuto a un controllo alterato causato da cambiamenti chimici che hanno avuto luogo nel cervello di alcolisti e tossicodipendenti, modificando il sistema di ricompensa del cervello.

Alcuni ricercatori ritengono che questo controllo alterato sia responsabile del fatto che un alcolizzato raccolga il primo drink di una ricaduta, mentre altri ritengono che il controllo alterato si manifesti dopo quel primo drink, rendendo difficile per l'alcolista smettere di bere una volta iniziato.

Per gli alcolisti gravi, può essere impossibile smettere di bere dopo il primo drink. Quando un alcolista smette di bere, possono manifestarsi sintomi di astinenza e voglie di alcol.

Il ruolo del desiderio nella ricaduta

Il concetto di desiderio di droga e alcol è alquanto controverso, con alcuni ricercatori che ritengono che gli stimoli ambientali svolgano un ruolo maggiore nella ricaduta rispetto agli impulsi fisiologici.

Ma la ricerca del 1974 di Arnold M. Ludwig e LH Stark ha scoperto che il modo migliore per determinare se il desiderio di alcol esiste effettivamente è semplicemente chiedere agli alcolisti. Hanno chiesto ai partecipanti allo studio se sentivano il bisogno di alcol, nello stesso modo in cui si chiederebbe se qualcuno avesse fame.

Ulteriori ricerche di Ludwig hanno scoperto che gli alcolisti mostrano il classico condizionamento pavloviano agli stimoli interni ed esterni agli effetti di rinforzo dell'alcol. Ad esempio, passare davanti a un bar familiare o provare uno stato d'animo negativo, potrebbe entrambi scatenare il desiderio di alcol.

Richiamo euforico e sollecitazioni appetitive

Segnali interni ed esterni che evocano il ricordo degli effetti euforici dell'alcol innescano nell'alcolista un impulso appetitivo, simile alla fame. Allo stesso modo, il ricordo del disagio dell'astinenza da alcol potrebbe anche produrre un desiderio per l'alcol.

Altri studi hanno scoperto che l'esposizione all'alcol, senza consumo, può stimolare una risposta salivare negli alcolisti. Uno studio del 1987 di Zelig S. Dolinsky ha scoperto che gli alcolisti avevano risposte all'insulina e al glucosio significativamente maggiori e più rapide al consumo di una birra placebo , rispetto agli analcolici.

Le aspettative giocano un ruolo nella ricaduta

Altri ricercatori hanno teorizzato che la prevenzione delle ricadute dipende dalle aspettative dell'alcolista sulla sua capacità di far fronte ai segnali dell'alcol.

  • Abilità per far fronte a situazioni ad alto rischio
  • Livello di controllo personale percepito
  • Gli effetti positivi previsti dell'alcol

Situazioni ad alto rischio

Gli investigatori che hanno analizzato 48 episodi di recidiva hanno scoperto che la maggior parte era causata dalle seguenti situazioni ad alto rischio:

  • Frustrazione e rabbia
  • Pressione sociale
  • tentazione interpersonale

Assumere un ruolo attivo nella prevenzione delle ricadute

Per superare queste situazioni ad alto rischio, alcuni modi in cui gli alcolisti potrebbero assumere un ruolo più attivo nel cambiare il loro comportamento includono:

  • Modificare lo stile di vita per migliorare la capacità di affrontare lo stress e le situazioni ad alto rischio
  • Identificare e rispondere in modo appropriato ai segnali interni ed esterni che fungono da segnali di avvertimento di ricaduta
  • Implementare strategie di autocontrollo per ridurre il rischio di ricaduta in qualsiasi situazione

Uno studio ha scoperto che insegnare agli alcolisti come identificare determinate abilità di coping necessarie per affrontare situazioni ad alto rischio potrebbe aiutare a ridurre i tassi di ricaduta. Un altro approccio si concentra sull'eliminazione dei segnali. Sono state proposte molte strategie diverse, ma alla fine, dal 50% al 90% delle persone con un disturbo da consumo di alcol sperimenta almeno una ricaduta.

Farmaci che riducono il desiderio

La prevenzione delle ricadute ha fatto passi da gigante con l'avvento di farmaci che riducono il desiderio. Il naltrexone cloridrato, venduto come marchio Revia e Depade e in una forma a rilascio prolungato con il nome commerciale Vivitrol, è stato il primo farmaco approvato per il trattamento dell'alcolismo che ha ridotto il desiderio di alcol.

Il naltrexone sembra funzionare diminuendo gli effetti rinforzanti dell'alcol nelle vie neurali del cervello bloccando i recettori degli oppiacei che poi bloccano l'effetto delle endorfine.

Secondo il metodo Sinclair, che prevede l'uso di naltrexone un'ora prima di bere, il farmaco può anche bloccare gli effetti euforici dell'alcol e il conseguente consumo eccessivo una volta iniziato a bere. Nel tempo, l'effetto del naltrexone per bloccare questo effetto euforico può portare all'estinzione farmacologica e all'eliminazione del desiderio di alcol.

Alcuni ricercatori hanno scoperto che una combinazione di trattamento farmaceutico e terapia comportamentale, insieme alla partecipazione a gruppi di mutuo sostegno, è lo sforzo più efficace per prevenire le ricadute di droghe e alcol.

Se tu o una persona cara state lottando contro l'uso di sostanze o la dipendenza, contattate la linea di assistenza nazionale per l'abuso di sostanze e la salute mentale (SAMHSA) 1-800-662-4357 per informazioni sulle strutture di supporto e trattamento nella tua zona.

Per ulteriori risorse sulla salute mentale, consultare il nostro database della linea di assistenza nazionale.

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