Impatto economico dell'abuso di alcolismo negli Stati Uniti

L'abuso di alcol e la dipendenza provocano circa 95.000 vittime ogni anno negli Stati Uniti, ma il costo per la società non si ferma qui. Secondo un rapporto dei Centers for Disease Control and Prevention (CDC) di Atlanta, il consumo di alcol incide sulla società nel suo insieme, costando all'industria, al governo e ai contribuenti statunitensi circa 249 miliardi di dollari l'anno.

I costi sociali dell'abuso di alcol sono in media di circa $ 807 per cittadino o circa $ 2,05 per bevanda.

Governo e contribuenti sopportano l'onere

Il rapporto del CDC, pubblicato nel 2015, ha concluso che due su $ 5 di questi costi (o circa $ 100,7 miliardi stimati) sono stati raccolti dai governi federale e statale. Tre quarti (o 191 miliardi di dollari) sono stati attribuiti al binge drinking.

Il consumo di alcol da parte dei minorenni rappresentava ulteriormente 24,3 miliardi di dollari di questi costi, mentre bere durante la gravidanza rappresentava altri 5,5 miliardi di dollari.

Secondo i ricercatori, i costi erano principalmente associati a perdite di produttività sul posto di lavoro, seguite da costi diretti e indiretti per il sistema sanitario.

Costo dell'alcol per Stato

Analizzando l'impatto regionale dell'abuso di alcol, il costo medio per stato è stato di circa 3,5 miliardi di dollari. Il binge drinking era responsabile di oltre il 70% di questi costi, il 40% dei quali era coperto dal governo federale.

I costi per gli stati variavano da un minimo di $ 488 milioni nel North Dakota a un massimo di $ 35 miliardi in California. Washington, D.C. ha avuto i costi pro capite più alti complessivamente a $ 1.526, quasi il doppio della media nazionale.

In termini di costi per drink, i numeri più alti sono stati registrati nel New Mexico a $ 2,77, una cifra superiore del 35% rispetto alla media nazionale.

Gli importi sono ritenuti sottostimati

Il CDC ritiene che i 249 miliardi di dollari di costi annuali siano ampiamente sottovalutati, in parte perché molti infortuni e problemi di salute legati all'alcol rimangono segnalati o non diagnosticati. Inoltre, molte delle perdite sul posto di lavoro, come quelle legate all'assenteismo, non possono essere misurate direttamente, il che rende difficile attribuire un valore in dollari a tali perdite.

Per complicare ulteriormente le cose, i $ 249 miliardi di spese legate all'alcol non includono $ 193 miliardi persi a causa dell'uso illecito di droghe, una cifra descritta nel Rapporto 2016 del Surgeon General su alcol, droghe e salute. Dal momento che le persone possono consumare alcol e droghe allo stesso tempo, alcuni dei 193 miliardi di dollari attribuiti all'uso di droghe potrebbero essere parzialmente causati dall'alcol.

Strategie per ridurre il binge drinking

Il modo più rapido per ridurre questi costi, afferma il CDC, sarebbe ridurre il binge drinking (definito come quattro o più drink per occasione per le donne o cinque o più per gli uomini).

A tal fine, i ricercatori hanno suggerito di utilizzare diverse strategie basate sull'evidenza per ridurre l'impatto del bere sulla società:

  • Aumentare il prezzo dell'alcol per scoraggiarne l'uso, in particolare tra i giovani
  • Regolamentazione del numero e dell'ubicazione dei siti in cui viene venduto l'alcol
  • Ritenere i rivenditori di alcolici responsabili per lesioni o danni causati da clienti ubriachi o minorenni
  • Evitare la commercializzazione delle vendite di alcol controllate dallo stato

Sebbene molti dei suggerimenti incontrerebbero una dura opposizione da parte del governo e dell'industria, evidenziano che i costi e l'accesso rimangono i principali fattori di abuso diffuso di alcol negli Stati Uniti A meno che non vengano prese misure per scoraggiare attivamente il consumo di alcol, afferma il CDC, sarà la società in generale che finirà per pagare.

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