I benefici della stimolazione cerebrale profonda per il Parkinson possono durare 15 anni

Punti chiave

  • Una nuova ricerca mostra che la stimolazione cerebrale profonda offre benefici alle persone con malattia di Parkinson per almeno 15 anni.
  • Il trattamento ha aiutato i partecipanti allo studio a ridurre del 51% l'uso dei farmaci per il Parkinson e a sperimentare meno effetti collaterali di tali farmaci.
  • Le persone con Parkinson che sono state trattate con stimolazione cerebrale profonda hanno anche sperimentato un miglioramento del 14% della loro qualità di vita a lungo termine.

Una nuova ricerca conferma ciò che i neurologi hanno visto nelle loro cliniche: fornire impulsi elettrici al cervello può offrire benefici a lungo termine per le persone con malattia di Parkinson.

Neurologia, la rivista medica dell'American Academy of Neurology, ha pubblicato questo mese uno studio che ha scoperto che la terapia di stimolazione cerebrale profonda è efficace nel fornire un sollievo duraturo da alcuni sintomi del morbo di Parkinson, nonché dagli effetti collaterali di alcuni farmaci comuni usati per trattare la condizione progressiva. I partecipanti allo studio hanno anche sperimentato un miglioramento continuo della loro qualità di vita dal trattamento nel corso di almeno 15 anni.

Ecco cosa mostra l'ultima ricerca sui benefici della stimolazione cerebrale profonda per le persone con malattia di Parkinson.

Lo studio

Per lo studio, i ricercatori si sono proposti di conoscere le prestazioni a lungo termine delle persone con malattia di Parkinson dopo aver provato la stimolazione cerebrale profonda del nucleo subtalamico bilaterale, un trattamento approvato dalla Food and Drug Administration (FDA) per il trattamento del morbo di Parkinson avanzato circa 20 anni fa.

Le persone che ricevono questa terapia devono sottoporsi a un intervento chirurgico per inserire elettrodi nel cervello e una batteria generatore di impulsi (un dispositivo simile a un pacemaker) sotto la clavicola o nell'addome. Quindi fornisce impulsi elettrici alle aree del cervello coinvolte nella funzione motoria. Coloro che ottengono questo trattamento possono accendere e spegnere il dispositivo con un controller.

Jean-Philippe Langevin, MD

Il meccanismo d'azione della stimolazione cerebrale profonda è ancora un'area di ricerca. Una spiegazione troppo semplificata è che si comporta come un dispositivo di cancellazione del rumore.

- Jean-Philippe Langevin, MD

“Il meccanismo d'azione della stimolazione cerebrale profonda è ancora un'area di ricerca. Una spiegazione troppo semplificata è che si comporta come un dispositivo di cancellazione del rumore", afferma Jean-Philippe Langevin, MD, neurochirurgo e direttore del programma di neurochirurgia riparativa e stimolazione cerebrale profonda per il Pacific Neuroscience Institute presso il Providence Saint John's Health Center di Santa Monica. , California.

E aggiunge: “Secondo questo modello, la perdita di cellule dopaminergiche dalla malattia di Parkinson porta all'introduzione di interferenze tra le diverse regioni del cervello che controllano il movimento. Questo rumore porta ai sintomi della malattia di Parkinson. La stimolazione cerebrale profonda aggiunge un segnale monotono e continuo che aiuta a ridurre il rumore, rendendo così il movimento più fluido".

I ricercatori hanno esaminato i dati su 51 persone con malattia di Parkinson a cui è stato impiantato un dispositivo di stimolazione cerebrale profonda presso l'Università di Grenoble Alpes in Francia. Ai partecipanti era stata diagnosticata la malattia di Parkinson intorno ai 40 anni, in media, e il dispositivo era stato inserito intorno ai 51 anni.

Lo studio ha seguito i partecipanti in media 17 anni dopo l'intervento chirurgico per l'impianto e circa il 20% dei partecipanti aveva il dispositivo da 20 anni o più, offrendo ai ricercatori una migliore comprensione dell'impatto a lungo termine di questo trattamento .

Risultati sull'uso dei farmaci e sulle complicanze motorie

I risultati hanno mostrato che la stimolazione cerebrale profonda è stata efficace nel ridurre le complicanze motorie del morbo di Parkinson per più di 15 anni.

I ricercatori hanno anche scoperto che la terapia ha ridotto la quantità di tempo in cui una persona ha sperimentato la discinesia di un enorme 75%. La discinesia è un effetto collaterale di un comune farmaco per il Parkinson chiamato levodopa che provoca movimenti rapidi e involontari del corpo, come torsioni, contorsioni e oscillazioni della testa.

Inoltre, i partecipanti hanno trascorso circa il 59% in meno di tempo in uno "stato off", quando i farmaci hanno smesso di essere efficaci e hanno ridotto del 51% l'uso di farmaci per gestire i livelli di dopamina.

Chad Bouton, MS

Nel campo in rapida crescita noto come medicina bioelettronica, si stanno sviluppando tecnologie come la stimolazione cerebrale profonda che stimolano il sistema nervoso con impulsi elettrici, anziché con farmaci.

- Chad Bouton, MS

"Questo è sorprendente e importante perché molti farmaci, compresi quelli usati nel Parkinson, hanno molti effetti collaterali, specialmente a dosi più elevate", afferma Chad Bouton, MS, professore e vicepresidente di ingegneria avanzata presso i Feinstein Institutes for Medical Research a Northwell Health a New York, che ha studiato la stimolazione cerebrale profonda e la medicina bioelettronica.

Aggiunge: “Nel campo in rapida crescita noto come medicina bioelettronica, si stanno sviluppando tecnologie come la stimolazione cerebrale profonda che stimolano il sistema nervoso con impulsi elettrici, anziché con farmaci. Questo spesso porta a ridurre o eliminare drasticamente gli effetti collaterali tutti insieme”.

Forza e limiti della stimolazione cerebrale profonda

Anche se i partecipanti hanno ancora sperimentato la progressione della malattia di Parkinson nel corso dello studio, la loro qualità della vita ha continuato a migliorare in media del 14% dal momento dell'intervento chirurgico al follow-up circa 15 anni dopo. Questa scoperta illustra sia i punti di forza che i limiti della stimolazione cerebrale profonda per il morbo di Parkinson, affermano gli esperti.

Michael S. Okun, medico

Lo studio ha anche rivelato che la stimolazione cerebrale profonda è un trattamento sintomatico, il che significa che molte caratteristiche del morbo di Parkinson continueranno a progredire, compresi i problemi di camminare, parlare e pensare.

- Michael S. Okun, MD

“Questo studio conferma che (certe persone) con il morbo di Parkinson sperimenteranno probabilmente benefici a lungo termine dalla stimolazione cerebrale profonda. Tuttavia, lo studio ha anche rivelato che la stimolazione cerebrale profonda è un trattamento sintomatico, il che significa che molte caratteristiche della malattia di Parkinson continueranno a progredire, inclusi problemi di camminare, parlare e pensare", afferma Michael S. Okun, MD, consulente medico nazionale presso la Parkinson's Foundation e presidente di neurologia e direttore esecutivo presso il Norman Fixel Institute for Neurological Diseases presso l'Università della Florida Health.

Nel complesso, gli esperti affermano che questi risultati aiutano a chiarire le cose che le persone con malattia di Parkinson si chiedono di più quando considerano questo trattamento.

“Questo studio risponde a due domande critiche che spesso riceviamo dai nostri pazienti in clinica: quanto dureranno gli effetti della stimolazione cerebrale profonda? La stimolazione cerebrale profonda perde il suo effetto nel tempo?" dice il dottor Langevin. "Gli autori dello studio confermano la nostra osservazione clinica di lunga data secondo cui la stimolazione cerebrale profonda mantiene i suoi benefici nel tempo".

È importante notare che questo studio si è concentrato esclusivamente sulla stimolazione cerebrale profonda mirata al nucleo subtalamico. La terapia può anche colpire un'altra parte del cervello chiamata globus pallidus interna, ma non sono ancora disponibili risultati a lungo termine della stimolazione cerebrale profonda in quell'area.

La stimolazione cerebrale profonda è adatta a te?

Mentre la stimolazione cerebrale profonda ha dimostrato di offrire benefici a lungo termine, il trattamento comporta alcuni rischi. Secondo la Parkinson's Foundation, c'è una probabilità dall'1% al 3% di sviluppare un'infezione, sanguinamento cranico, ictus o altre complicazioni dovute al trattamento.

Inoltre, la stimolazione cerebrale profonda potrebbe funzionare meglio per alcune persone rispetto ad altre. Potrebbe essere un'opzione che vale la pena considerare se hai avuto sintomi di Parkinson per almeno cinque anni, stai lottando con gli effetti collaterali dei farmaci per il Parkinson o i tuoi sintomi rendono difficile svolgere le attività quotidiane, tra gli altri fattori.

"La decisione a favore o contro la stimolazione cerebrale profonda dovrebbe essere presa facendo valutare il potenziale candidato da un team multidisciplinare che può costruire insieme un profilo rischio-beneficio per un potenziale candidato", spiega il dott. Okun. "Il team è comunemente composto da un neurologo, un neurochirurgo, un neuropsicologo, uno psichiatra e specialisti della riabilitazione".

Parla con un neurologo se hai il morbo di Parkinson e sei interessato a esplorare la stimolazione cerebrale profonda.

Cosa significa per te?

Se stai considerando la stimolazione cerebrale profonda come trattamento per il morbo di Parkinson, potresti chiederti quanto dura la terapia. Ora, i medici possono affermare con sicurezza che i benefici durano per almeno 15 anni, il che può aiutare a informare la tua decisione di provare questo trattamento.

Sebbene la stimolazione cerebrale profonda abbia mostrato risultati promettenti per le persone con malattia di Parkinson, ci sono alcuni rischi. Gli esperti dicono che dovresti lavorare con un team multidisciplinare di professionisti medici per determinare se i potenziali benefici di questo trattamento superano i rischi coinvolti.

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